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NBA PLAYOFFS 2024 | Juego 6 : Los Timberwolves fuerzan el Juego 7 al derrotar a los Nuggets 115-70 gracias a los 27 puntos de Anthony Edwards

Anthony Edwards mostró siete dedos a la multitud rugiente mientras se marchaba para pedir un tiempo muerto en el último cuarto durante una paliza de los Minnesota Timberwolves.

Tenía esa mirada tenaz de un jugador superestrella que se niega a ceder ante los campeones defensores en toda la noche.

Edwards anotó 27 puntos para sacar a los Timberwolves de su mala racha a mitad de la serie y lograr una impecable victoria por 115-70 sobre los Denver Nuggets el jueves para forzar un séptimo juego.

Jaden McDaniels lanzó 21 puntos y una defensiva cerrada, y Mike Conley anotó 13 puntos en su regreso de una lesión. Los grandes Rudy Gobert, Karl-Anthony Towns y Naz Reid se combinaron para 38 rebotes y un esfuerzo incansable para mantener al Jugador Más Valioso de la NBA, Nikola Jokic, en 22 puntos relativamente tranquilos.

Los Wolves registraron el mayor margen de victoria en un juego de postemporada desde 2015, cuando Chicago venció a Milwaukee por 54 puntos en el partido decisivo de la serie de primera ronda, según Sportradar.

“Los muchachos simplemente creen en sí mismos”, dijo Edwards. “Creo que en los últimos tres partidos todos estábamos deprimidos”.

El partido decisivo por un lugar en las finales de la Conferencia Oeste será el domingo por la noche en Denver. Tal como Edwards le prometió al personal del vestuario del Ball Arena después de que los Wolves perdieran en el Juego 5.

Jamal Murray volvió a tener problemas con 10 puntos y acertó 4 de 18 mientras luchaba contra un dolor en el codo para los Nuggets, cuyo banco fue superado 36-9, y siete de esos puntos llegaron en los últimos cinco minutos. Las reservas de los Wolves lideraron una racha de 24-0 en el último cuarto en camino a una asombrosa ventaja de 50 puntos, una continuación adecuada de la oleada de 20-0 que los titulares lideraron en el primer cuarto.

Ningún campeón defensor de la NBA había perdido jamás en los playoffs por más de 36 puntos hasta este fracaso de los Nuggets, que fueron superados en rebotes 62-43.

“Para mí, eso dice mucho sobre el juego y nuestro enfoque”, dijo el entrenador de Denver, Mike Malone.

Aaron Gordon anotó 12 puntos y ocho rebotes para los Nuggets, que terminaron apenas acertando 7 de 36 triples y estuvieron abajo por al menos 17 puntos durante los últimos 31 minutos del partido.

Para los Wolves, la ofensiva de McDaniels suele ser una ventaja, pero no puede estar tan tranquilo como lo estuvo durante los primeros cinco juegos con un total de 35 puntos. Esta vez estuvo por toda la cancha, acertando 3 de 5 desde lo profundo y mezclando algunos mates en el momento oportuno para encender a la multitud.

Edwards, cuya actuación de 44 puntos finalmente se desperdició en una derrota en el Juego 4 la última vez que jugó en Target Center, anotó nueve puntos en la racha de 20-0 y necesitó sólo nueve tiros desde la cancha para anotar 19 puntos en la primera mitad.

“Simplemente lance cada vez que pueda, porque el último juego me quitaron el balón de las manos”, dijo Edwards.

En el tercer cuarto, convirtió un robo en un contraataque antes de usar dos regates cruzados para poner a Michael Porter Jr. en el aire y pasar a su lado para una volcada. Unos minutos más tarde, pasó a Porter para cometer una falta y aterrizó con fuerza sobre su espalda. Los Wolves pidieron tiempo muerto para darle a Edwards más tiempo para recuperar el aliento, y cuando regresó a la cancha sin perder tiempo, el “¡MVP!” Los cánticos se encendieron.

Los Wolves estuvieron frecuentemente en desorden en la ofensiva durante el Juego 5 en Denver mientras Conley se quedó fuera por dolor en la pierna derecha, y el armador veterano de 17 años claramente ayudó a mantener los sets de media cancha nítidos y organizados en su regreso.

Los Wolves limitaron a los Nuggets a 14 puntos en el primer cuarto, empatados en el segundo total más bajo de la liga en esta postemporada detrás de Miami (12 puntos) en una derrota del Juego 3 ante Boston en la primera ronda.

Murray se lo pasó genial haciendo algo productivo contra McDaniels, Edwards y el resto de la defensiva líder de la NBA que cobró vida después de revelar algunas grietas considerables en los últimos tres juegos.

Murray, que acertó 3 de 18 en el Juego 2, intentó de todo, desde tiros inclinados, desvanecimientos y triples precisos. Incluso lanzó un movimiento con el dedo desde la línea de fondo, luego fue rechazado en un mal enfrentamiento por Naz Reid en el poste en la siguiente posesión para un lanzamiento que puso a los Wolves arriba 43-24.

McDaniels anotó un triple fallado por Reid cuando sonaba el timbre del medio tiempo para poner el marcador 59-40, un fuerte contraste con el tiro de 55 pies que tuvo Murray al final del segundo cuarto en el Juego 3 para coronar un avance de 8-0. 20 segundos cruciales de esa contienda.

“Hablando por experiencia”, dijo Murray, “el sexto juego es siempre el más difícil”.

Imagenes: Minnesota Timberwolves

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